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关于瑶族的“瑶”字来源

  瑶族是中国56个少数民族中的一个。历史悠久,文化灿烂。     

  瑶是一种美玉,喻意美好和珍贵。瑶,石之美者,玉之美也。从玉䍃声。《詩》曰:“报之以琼瑤。”孔传:“瑶、琨皆美玉。”瑶族祖先为盘古,居住地区多为亚热带, 海拔一般多在1000至2000米之间,村寨坐落周围,竹木叠翠, 风景秀丽。因其生产方式、居住、服饰和经济生活、风俗习惯等方面的差异,又有“盘瑶”、“山子瑶”、“顶板瑶”、“花篮瑶”、“过山瑶”、“白裤瑶”、“红瑶”、“蓝靛瑶”、“八排瑶”、“平地瑶”、“坳瑶”等称谓之别,人们过去还以瑶族服饰的特点,如把乳源瑶妇中头发挽于板上的称为“板瑶”等。    

  如 红头瑶是瑶族诸多支系中的一个分支。生活在云南省金平的红头瑶妇女,光头饰银箍戴红色尖帽,身着对襟黑布上衣,宽大的裤腿上绣满了精致美丽的图案,这身惹眼的打扮极具时装效果,而大山是她们最好的秀场。传瑶族人很早以前居住在今天的长江流域以南。当时是苗众的一个小支系,隋唐时期瑶王“义勇”率领瑶族子民从“苗众”分离出来,自己在长江中下游开辟了一方天地,由于瑶王治理有方,瑶民们在这里安居乐业,繁衍生息,狩猎耕种。天朝皇帝非常赞赏“义勇”,以“先有瑶瀛,后有朝臣”高度评价赞扬“义勇”并赐予他一枚方形印章,号令天下人们要以此为印信,免除白裤瑶的一切徭役,因此当时白裤瑶又被称作“莫役”。体现对瑶族这一民族的招抚政策。民国22年(1933年),广西省民政厅(厅长雷殷)颁发给阳朔、恭城、平乐三县瑶民的布告,首用“瑶”字称呼瑶族。中华人民共和国成立后,统称为瑶族。喻为光洁、美好之意。从此,这个古老的民族,终于有了自己漂亮和美好的名字。“瑶”的确定,才真正体现了中国共产党和中国政府对瑶族这一古老民族的尊重和关怀。     

  关于瑶族的“瑶字”来源,有很多种说法。其中以历史学家何光岳先生所著《南蛮源流史》中所理线索较为可信:瑶族先民在新石器时代擅长制作瓦器、陶罐,故最早的瑶族先民称为“窑民”;后来陶罐坯料制作由手工发展为旋转摇动制坯,窑民改称“摇民”;瑶族先民中四大姓之一雷氏,来源于发明养蚕缫丝的黄帝之妃方雷氏(嫘祖),故瑶民善养蚕,又衍生出“繇民”一称;后蚩尤率领三苗和摇民与炎黄大战失败,摇人历经夏、商、周征伐,一部分被当成劳役奴隶,称之为“徭役”或“傜役”,即“傜人”(周去非《岭外代答》曰:徭人者,言其持徭役与中国也);此后历代傜人不断反抗封建统治压迫,啸聚山林、不缴赋税,至宋代又有“莫徭”之称,意即不缴税赋、不赋劳役之人;魏征等《隋书·地理志》:“长沙郡又杂有夷蜒,名曰‘莫徭’。自云其祖先有功,常免徭役,故以为名”。到了元代,统治者认为这种不赋徭役、刀耕火种的人群是野人,故将徭人的徭字改为具有侮辱性的犬旁的猺字,谓之“猺民”。

  瑶族是一个古老的民族,其历史可追溯到几千年前的远古。如过山瑶名称由来,在旧中国,瑶民由于不堪忍受统治者的岐视与压迫,举家躲进大山之中,过着游耕游居的艰辛日子,被称为“过山瑶”。历史上瑶族的他称曾经有过蛮、荆蛮、蛮夷、獠、猺、莫徭、徭等多种称谓。俗语说:“岭南无山不有瑶”,但这“瑶”字并非瑶族自称,而是其他民族(主要是汉族)对瑶族的称呼。有人认为“瑶”的最早读音为“摇”,远古时期称之为“摇民”,是帝舜的一支,即《山海经》所说的“帝舜生戏,戏生摇民”。到了南北朝至隋唐时期,汉族史籍才出现“莫徭”的称谓,《梁书·张赞传》“零陵、衡阳等郡,有莫徭蛮者,依山险为居,历政不宾服”的记载便是其中之一。宋·范成大《桂海虞衡志》“徭本般瓠之后,其他山溪高深,介于巴蜀、湖广间,绵亘数千里”等等,均佐证瑶族源于长沙武陵或五溪。     

  瑶族是中华民族大家庭的一员,又是一个世界性的民族。原来,在与某氏族的战争中惨遭失败,此后,在漫长的历史长河中,他们克服了种种困难,历尽千辛万苦,以“今日是此山,明年又别岭”的特点,频繁游耕于华南及东南亚的广大山区,而且为了免遭“用兵诛锄”之苦,他们“进山唯恐不高,入林唯恐不密”,出现了“岭南无山不有瑶”的分布局面。瑶族有自己的语言,瑶语属汉藏语系瑶语族瑶语支,但情况比较复杂,一半以上的人说“勉”话,属苗瑶语族瑶语支;有五分之二的人说“布努”语,属苗语支;本文对瑶语努字的来源、含义兼自称的秘密进行深入浅出的分析和说明,指出该字蕴藏着瑶族先民抗争的骨气。    

  白裤瑶被联合国科教文组织认定为民族文化保留最完整的一个民族,被称为“人类文明的活化石”。白裤瑶是一个由原始社会生活形态直接跨入现代社会生活形态的民族,至今仍遗留着母系社会向父系社会过渡阶段的社会文化信息。在婚前的两性交往上,母系社会文化遗存最为突出。恋爱中,女子往往占据着主导地位,主动选择,大胆追求,女子挑选男子,支配男子,男子处于从属地位。结婚之后,女子从夫居住,绝对服从男子的领导。广西地区有的说“拉珈”语,属壮侗语族。多通汉语、壮语,无本民族文字,一般通用汉文。口头文学极为丰富。     

  瑶族以农业为主,兼营林业和狩猎,瑶族人民精于织染和刺绣。其宗教信仰复杂,巫教、道教和原始宗教因地而导。主要节日有盘王节、春节、达努节、中元节、社王节、清明节等。分布在广西壮族自治区的瑶族人口较多,有123万人,约占全国瑶族人口的60%多,随着历史的发展,在湖南和湘桂粤边界地区分布的瑶族下山定居,耕种或租种居地周边的旱地和水田;或被招为瑶兵,屯田戍守;或迁徙而与汉族杂居,瑶族社会出现生产方式的变化,从山居游耕逐渐向定居定耕过渡;瑶族内部逐渐形成平地瑶、布努瑶、茶山瑶、盘瑶四大支系。新中国成立之后,采纳了民主人士的提议,广泛征得本民族同意,将美玉旁的“瑶”字作为该名族统一名称。     

  1949年10月1日,中华人民共和国成立,人民政府执行民族平等的政策,使得长期处于漂泊状态的瑶族获得了新生。他们安顿下来,以饱满的热情投入家园的建设工作之中,瑶区的政治、经济、文化面貌焕然一新。为了给瑶族更大的自主权,中央政府在瑶族主要聚居区成立了瑶族自治县。在广东有连南瑶族自治县、乳源瑶族自治县、连山壮族瑶族自治县;在湖南有江华瑶族自治县;在广西有金秀瑶族自治县、都安瑶族自治县、巴马瑶族自治县、大化瑶族自治县、恭城瑶族自治县、富川瑶族自治县和防城各族自治县、龙胜各族自治县;在云南有河口瑶族自治县。    

  此外,还在各瑶族小块聚居区建立200多个瑶族(或各族)自治乡。如融水苗族自治县的同练瑶族乡。瑶家人民充分享受到了当家作主的权利。过去长期漂泊迁移、民族歧视、民族压迫的历史宣告结束,瑶族人民又迎来了一个阳光灿烂的新时代。(姚老庚)



(责编:张小莉)


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